"Instituciones públicas, debate económico y mercado urbano en Aragón: el Cuerpo General de Comercio en Zaragoza (1754-1808)"
José A. Mateos

RESUMEN

Este artículo analiza el debate económico generado entre instituciones públicas en Aragón ante la creación del “cuerpo general de comercio” de Zaragoza por el Estado borbónico a mediados del siglo XVIII. Pese a la expansión económica de la centuria, la especulación mercantil sobre la producción agraria obstaculizó el desarrollo del mercado interior, ya constreñido por los escasos niveles de ahorro, consumo e inversión de la sociedad. Como en otras ciudades españolas, el Estado promovió esta asociación gremial de mercaderes para regular sus actividades y facilitar el cobro de impuestos. Sin embargo, sus prácticas de monopolio en el mercado urbano minorista promovieron con rapidez protestas de grupos sociales e instituciones públicas entre 1761 y 1770. Esta reacción logró del Estado reducir el control de los mercaderes; pero el carácter gremial de esta asociación fue reforzado. Pese a la moderación de sus privilegios en el último cuarto de siglo, la permanencia del “cuerpo general de comercio” permitió a sus miembros preservar cierto control el mercado urbano minorista en Zaragoza a fines del Antiguo Régimen.

Palabras clave: Instituciones públicas, debate económico, siglo XVIII, Aragón.

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